5 sept. 2010

Brief History of Seal Wax / Breve historia del Lacrado

The use of seal is very ancient and the concept was introduced from Mesopotamia for sealing doors or anything someone wants to make inaccesible or for marking property. The problem was someone have to protect the object because the technology was rudimentary. The papyrus documents was protected, by the Egyptians, using clay sealing. Later The Romans sealead its documents with bitumen. Another use of the seal was for verify the identity of the sender of documents.

Mesopotamian Cylinder Seal was used to make impression onto a wet clay

In the XV century it's known that in India the seal wax was used to seal manuscripts and maybe they invented it. Soon after, it was imported to Spain and from there to the rest of the Europe and The Americas. The seal wax was known as "Spanish Wax".
In those days the letter was a simple page folded and sealed with wax. But thanks to the postal reforms in England, the use of the envelopes became popular and also the use of seal wax, because the original envelopes was not gummed.

El uso de sellos es muy antiguo y el concepto fue introducido en Mesopotamia para sellar puertas o cualquier cosa que se deseara hacer inaccesible o bien como marca de propiedad. El problema era que alguien tenía que proteger el objeto sellado porque la tecnología era rudimentaria. Se decía que el que abriera un sello ilegalmente, aunque las autoridades no se dieran cuenta, incurrirían en la furia de los dioses. Los documentos de papiro, asi como otros objetos, fueron protegidos por los antiguos Egipcios usando sellos de arcilla. Mas tarde los romanos sellaban sus documentos con betún (bitumen) por seguridad. El uso de lacrado ademas de proveer un método de garantizar que el documento no se hubiera abierto, cumplía con otro propósito a saber garantizar la identidad del emisor del documento.

27th dynasty clay sealing (Petrie Museum)

Ya en el siglo XV se sabe que en la India era utilizado el lacre para sellar manuscritos y probablemente se inventara ahi. Luego fue importado a España y de ahí al resto de Europa y las Americas. Debido a que su punto de entrada fue España, llegó a conocerse como la "Cera de España".
Cuando una persona escribía una carta, doblaba la hoja y la sellaba con el lacre, de modo que no era necesario el uso del sobre. Posteriormente y gracias a las reformas postales realizadas en Inglaterra -requiere un post aparte-, el uso del sobre se popularizó asi como el empleo del lacrado para sellar los sobres, pues estos todavía no se hacian engomados.



In the middle ages, the seal wax was made by a mix of beewax and resin of Larch Tree. Since the sixteenth century the mix was made with shellac, turpentine, resin, chalk or plaster, and colouring matter (often still vermilion). The mix also can be only three ingredients: Shellac, Turpentine and Vermilion.

El lacre esta hecho de una mezcla que ha variado con el tiempo desde cera de abejas y resina del árbol Larix o alerce (Larch Tree) -usado en la edad media- hasta una mezcla de laca o goma laca, trementina (resina de coniferas destilada), resina, tiza o yeso y material para dar color como el bermellon -a partir del siglo XVI-. Aunque bien la mezcla puede tener solo 3 elementos: Goma Laca, Trementina y el colorante que por lo general es Bermellón.

Letter with wax sealing / Carta Lacrada

Nowadays, with the advent of the gummed envelope, the wax sealing is used on special occasions like invitation wedding or as in my case, for decorative purposes. The wax is available in the form of bars and cylinders for use with special pistols.

Interesting note #1: Spain's King Ferdinand VI "The Wise", ordered sealing with the royal seal the neck of bottles of wine from Bordeaux. This was to prevent the stealing of their wine! Whoever broke the order: Death Penalty!

Interesting note #2: Lacquer or Shellac is a resinous substance collected from the tree Antea and is the results of the secretion of a small insect called the lac worm (Coccus lacquer or cochineal) it's live in the tree. So it is the only resin of animal origin of the world. As you know the lacquer is also used to protect the wood. These animals are found in Southeast Asian countries and India.

Ferdinand VI / Fernando VI

En la actualidad, con el advenimiento de los sobres engomados, el lacrado se usa en ocasiones especiales como invitaciones para bodas o bien, como sucede en mi caso, con fines decorativos. El lacre está disponible en forma de barras y también en cilindros para su uso con pistolas especiales.

Nota Curiosa #1: El rey de España Fernando VI "El Prudente", ordeno colocar lacre con el sello real en el cuello de las botellas de vino procedentes de Burdeos. Esto para que nadie le robara su vinito!!! El que no cumplía: Pena de Muerte!!!

Nota Curiosa #2: La Laca o Goma Laca es una sustancia resinosa que se recoge del árbol Antea y es producto de la secreción de un pequeño insecto llamado gusano de la laca (Coccus Laca o Cochinilla) y que vive en dicho árbol. De modo que es la única resina de origen animal del mundo. Como saben la laca se emplea también para proteger y dar un aspecto vistoso y brillante a la madera. Estos animalitos se encuentran en países del sudeste asiatico y en la India.


Sources / Fuentes:
The encyclopedia of Ephemera (page 135, 136)
Wikipedia - Sealing wax
Wikilearning - El origen de las cosas
Brahmaputra Studies Database

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